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僕らの芋焼酎2017 紅白芋合戦

回を重ね、今年で13回目を迎えた「僕らの芋焼酎」。リカマン店長が蔵元を訪れ、自ら芋堀・仕込みを行い、でき上った新酒を販売するという恒例の名物企画だ。
これまで鹿児島15蔵・宮崎4蔵・熊本2蔵・ベトナム1蔵と様々な地域を訪れ、多くの蔵元に協力をいただいてきたが、その歴史に一つの蔵元が加わった。
今年の対決は熊本(紅芋)VS鹿児島(白芋)。例によって店長達は二つの蔵元に分かれて仕込みを行う。一つ目は今回初めてお世話になる蔵元で、熊本県人吉市の「深野酒造」。球磨(米)焼酎で有名な地だが、七代目当主=深野誠一社長はオシャレなちょい悪オヤジと言った印象で、新しいことにも前向きな方。リカマンではくまモンラベルの米焼酎『球磨ン衆』が人気を博している。
もう一方は、鹿児島県姶良市の「白金酒造」。創業明治2年の鹿児島最古の蔵元である。代表銘柄は大正元年から発売している芋焼酎『白金乃露』だ。

芋畑へ出陣

9月末、芋の発育も申し分ないという情報を得て、店長8名と共に、一路鹿児島へ。到着後、レンタカーを調達。県内の蔵を巡りつつ、芋焼酎の仕込みの工程から歴史・芋の品種毎の味の違いといった焼酎造りの基本をしっかり頭に叩き込む。夕刻鹿児島市内に到着。翌日仕込みを行う蔵元と打ち合わせを兼ね、鹿児島の鶏料理屋で焼酎尽くしの夜を過ごす。

鹿児島へ到着

一夜明け、早朝の出発ながら、流石焼酎!誰一人として酔いを残すこともなく爽快な目覚め。前日の雨も上がり、紺碧の空が広がる。今年は鹿児島市内から桜島を挟んで、西側に位置する大隅市でまずは総出で芋堀を行う。もちろん大まかな部分は機械で掘り出せるものの、畑の端は機械が入れない。そこで店長達が地道に手作業で掘り進める。最初は楽しげな会話も飛び交っていたものの、時間と共に口数も減り、額には大粒の汗が浮かぶ。腰や指先の痛みや痺れが限界に近づいた頃、やっとのことで予定の収穫作業を終えた。ここからは2班に分かれ、それぞれの蔵に向かう。

僕らの芋焼酎2017 紅白芋合戦

いざ仕込み作業!
【白金流 ジョイホワイト×吟醸酵母】

こちらで今回使用する芋は、最強の香り芋と呼ばれる「ジョイホワイト」。畑から1時間かけ、蔵に到着した店長4名。芋の処理を終え、国の登録有形文化財に指定された古い石蔵に圧倒されながら、蔵の奥に進む。そこでは製麹(せいぎく)された黒麹をタンクに移す作業。麹が舞う中、真っ黒になりながら麹の付いた米を集め、タンクに投入。続いて今回初チャレンジとなる吟醸酵母を投入する。
焼酎の香りや味わいを左右する重要な『酵母』に、清酒それも吟醸酒造りに用いられる吟醸酵母を使用する。香りの強いジョイホワイトと吟醸酵母が、どんな出会いを果たすのか?どこの蔵もまだ試したことの無い、業界初の挑戦が始まった!

僕らの芋焼酎2017 紅白芋合戦

【深野流 紅はるか×ワイン酵母】

一方こちらは、最強の蜜芋と呼ばれる『紅はるか』を使用。芋堀を行った畑から1時間半かけ、熊本の蔵に到着した店長4名。こちらも、まず掘りたての新鮮な芋の処理から始まる。仕込みに使う芋はヘタや傷みを総て取り除かないと、その部分から苦みが出てしまうため、見落とさない様、丁寧に作業を進める。続いて、櫂入れ。普段使わない筋肉を使うため、店長たちの顔も歪む。 こちらで使用する酵母は別名『シャンパン酵母』と呼ばれる白ワイン酵母。この酵母で仕込むと、バナナようなフルーティな香りを醸す。こちらの「紅はるか×ワイン酵母」も業界初のチャレンジとなる。

出来上がりは如何に?

今回、どちらも初の取り組みとなるため、誰も出来上がりが予想出来ない。そこで蒸留が終わった新酒をすぐに送って貰い試飲をしたが、新酒特有の強烈な香りに押され、酵母の香りは微かに香る程度。ただ、熟成が進む3ヶ月後くらいから、酵母の香りが華開き、ガラッと印象が変わるとのこと。九州では芋焼酎の新酒の出来を祝う祭が各地で行われ、荒々しくもフレッシュな新酒を愉しむ習慣があるが、この焼酎は新酒と酵母の香りと2度愉しめる仕上がりとなっている。なので是非同じ商品を2本手に入れて、1本はすぐに、もう1本は3ヶ月後に開封し香りの変化を愉しんで貰いたい!完全限定生産、売切れご免のため、ご購入はお早めに!
文/焼酎バイヤー 井上 順平

熊本県深野流 紅はるか ワイン酵母

芳醇な香りが特徴的な紅芋、紅はるかをワイン酵母で仕込んだ新酒。長く続く甘い余韻が愉しめる。

商品番号 122802 1.8ℓ

1,980 円(+税)

購入はこちら

柑橘系の香りが特徴的な白芋、ジョイホワイトを吟醸酵母で仕込んだ新酒。爽やかな余韻が愉しめる。

商品番号 122801 1.8ℓ

1,980 円(+税)

購入はこちら

鹿児島県白金流 ジョイホワイト 吟醸酵母